Conheça o primeiro animal que sobrevive sem oxigênio

CIÊNCIA

Aprendemos cedo na escola que todo organismo multicelular precisa de oxigênio para viver. Respirar, portanto, seria regra essencial dos animais multicelulares

A ciência, no entanto, está sempre em revisão e, em 2020, descobriu um animal capaz de sobreviver inteiramente sem oxigênio

Trata-se do Henneguya salminicola, parasita geralmente encontrado no salmão e que, segundo Dorothee Huchon, da Universidade de Tel Aviv, em Israel, “perdeu a capacidade de respirar oxigênio”

A pesquisa ainda não responde como o animal obtém a energia necessária para sobreviver, e inicialmente os pesquisadores pensaram se tratar de um erro

Mas estudos aprofundados confirmaram: apesar de possuírem estruturas similares às mitocôndrias, elas não conseguem produzir enzimas para utilizar o oxigênio como fonte de energia

Outros animais são capazes de atravessar longos períodos sem oxigênio, mas o H. salminicola é o primeiro descoberto que atravessa assim todo o seu ciclo de vida

De acordo com as pesquisas, o parasita se move para dentro de um hospedeiro, onde vive sem respirar

A descoberta do H. salminicola pode influenciar inclusive os rumos da busca por vida fora da Terra

Com apenas dez células, o pequeno animal surpreendeu cientistas e expandiu horizontes de possibilidades de pesquisa

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